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35 anos, carioca e mãe do João Victor (11 anos e autista)
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Disfunção imune no autismo pode envolver interacções entre vários tipos de células e moléculas.

Muitas pessoas com autismo apresenta sinais de inflamação no cérebro e outros problemas do sistema imunológico. Os pesquisadores também sabem que o sistema imunológico afeta o desenvolvimento cerebral precoce. No entanto, o seu papel no desenvolvimento do autismo permanece pouco compreendido. Um novo estudo, financiado em parte pela Fala do autismo, lança nova luz sobre o papel de moléculas que podem estar envolvidos. É publicado online na revista Biological Psychiatry .

Em sua investigação, os pesquisadores analisaram os produtos químicos que ajudam as células do sistema imunológico entra no cérebro. Eles descobriram níveis baixos desses produtos químicos em crianças e pré-escolares com autismo, em comparação com idade semelhante crianças sem autismo.

"Estamos nos tornando mais conscientes de que há interações importantes entre os neurônios [células nervosas do cérebro] e células do sistema imunológico", diz o autor Paul Ashwood, Ph.D. "Alterações no sistema imunológico podem afetar como os neurônios se crescer, migrar e formar conexões com outros neurônios", explica ele. Dr. Ashwood é um imunologista do Instituto MIND, da Universidade da Califórnia, Davis.

Estudos anteriores demonstraram que certas células do sistema imunológico deve migrar para o cérebro para o seu desenvolvimento normal. No entanto, estas células dependem moléculas de adesão especiais para atravessar a barreira sangue-cérebro apertado. Research com funcionamento de alta adultos com autismo revelou que eles têm baixos níveis de estas moléculas de adesão. Em seu novo estudo, Dr. Ashwood testou se estes níveis reduzidos existir durante o período de idade em que as crianças tendem a desenvolver sintomas do autismo.

Mediu níveis de várias moléculas de adesão nas amostras de sangue de 80 crianças, com idades entre 2 a 4. Destes, 49 tiveram ASD e 31 estavam se desenvolvendo normalmente. Em geral, as crianças com autismo tinha um nível de 25 por cento inferior de dois tipos de moléculas de adesão (sPECAM-1 e da SP-selectina) em comparação com o grupo tipicamente em desenvolvimento.

Os pesquisadores então analisaram como esses níveis relacionados ao comportamento. Eles associaram níveis mais baixos de sPECAM-1 com o aumento de comportamentos repetitivos entre as crianças com autismo.

"Os resultados fornecem novas evidências de que a disfunção imune pode ocorrer em crianças com autismo", diz Dr. Ashwood. "Apesar de mais pesquisas são necessárias, os níveis destas moléculas de adesão poderão um dia ser usado como parte de um exame de sangue para as assinaturas biológicas para ajudar no diagnóstico de autismo e, possivelmente, no monitoramento da eficácia das terapias."

"Muitas mudanças no cérebro, função imunológica têm sido associados com muitas doenças e condições, incluindo o autismo", diz Daniel Smith, Ph.D., Autism Speaks diretor sênior de descoberta da neurociência. "A importância deste estudo é que ele baseia-se no específico relação entre o autismo e as moléculas que transportam as células imunes para o cérebro. Uma vez dentro do cérebro, que podem afetar o comportamento e muito, muito mais. Será emocionante ver como os níveis de moléculas de adesão no sangue se relacionam com marcadores de inflamação no cérebro, sintoma comportamental progressão e intervenção terapêutica em pessoas com autismo. "

Autismo fala considera a associação entre o sistema imunitário e autismo uma área de alta prioridade de pesquisa. É igualmente uma prioridade entre Autism Speaks apoiantes, que se reflectem na organização da recente MyResearchIdeas pesquisa.

Você pode explorar Autism Speaks projetos de pesquisa sobre fatores imunológicos no autismo utilizando este site Busca Grant . Essa pesquisa foi possível graças ao apoio generoso e apaixonado da Autism Speaks "comunidade de famílias, doadores e voluntários.

Relatado por Autism Speaks ciência escritor Laurie Tarkan
Imagem cortesia da revista Brain Behavior, and Immunity.